Letter requesting improved access to health care in both official languages

Dr. Brian Postl

Chairperson of the Board

Canadian Institute for Health Information

260 Brodie Centre

727 McDermot Ave.

Winnipeg MB  R3E 3P5

 

Mr. John Wright

President and CEO

Canadian Institute for Health Information

495 Richmond Road, Suite 600

Ottawa ON  K2A 4H6

Dear Sirs:

As Official Opposition Critics for Health and Official Languages, we recognize that the Canadian Institute for Health Information (CIHI) plays a key role in improving the health of Canadians. Like you, we believe that better information leads to better decision making.

As you may know, Canada passed the Official Languages Act in 1969 to ensure that the English and French languages enjoy equal status, and to promote the growth and vitality of official-language communities.

Many community stakeholders tell us how important it is to have access to health care in their official language.

Given its mandate, CIHI could play a tremendous role in supporting the vitality of official-language minority communities.

As we are sure you are aware, the lack of standardized and accessible linguistic data makes it extremely difficult to plan and provide Canadians with health care in their official language.

We therefore ask that you consider adding linguistic variables to the data you collect on human resources and the populations served by Canada’s health-care systems in consultation with the health-care agencies that support the development of official-language minority communities. We believe that adding these variables will tie in well with your strategic goals and your mandate.

We hope that CIHI will consider this suggestion in its ongoing efforts to improve Canadians’ health and the health-care system.

We look forward to hearing from you.

Sincerely,

Libby Davies

Official Opposition Health Critic

 

Yvon Godin

Official Opposition Official Languages Critic

 

Djaouida Sellah

Official Opposition Assistant Health Critic

 

Tyrone Benskin

Official Opposition Deputy Official Languages Critic

 

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Dr Brian Postl

Président du conseil d’administration

Institut canadien d’information sur la santé

260 Centre Brodie

727, avenue McDermot

Winnipeg (Manitoba)  R3E 3P5

 

Monsieur John Wright

Président-directeur général

Institut canadien d’information sur la santé

495, rue Richmond, pièce 600

Ottawa (Ontario)  K2A 4H6

Messieurs,

À titre de porte-parole de l’Opposition officielle en matière de santé et de langues officielles, nous reconnaissons le rôle essentiel que joue l’Institut canadien d’information sur la santé (ICIS) pour des Canadiens en meilleure santé. Nous croyons, comme vous, que de meilleures données permettent une meilleure prise de décisions.

Vous savez peut-être que le Canada a adopté, en 1969, la Loi sur les langues officielles afin de faire progresser vers l’égalité de statut le français et l’anglais et d’assurer le développement et l’épanouissement des communautés de langue officielle.

Nombreux sont les intervenants communautaires qui nous disent à quel point la question de l’accès à des soins de santé dans sa langue officielle est importante.

L’ICIS, de par sa vocation, a un potentiel extraordinaire pour contribuer à l’épanouissement de nos communautés de langue officielle en situation minoritaire (CLOSM).

Vous êtes sûrement conscients qu’il y a un manque de données linguistiques et que celles-ci ne sont pas suffisamment harmonisées ou accessibles, ce qui représente un obstacle considérable en vue de planifier et d’offrir aux Canadiens des soins de santé dans leur langue officielle.

Ainsi, nous vous invitons à considérer d’ajouter des variables linguistiques dans les données que vous collectez sur les ressources humaines et les populations servies par les systèmes de soins de santé du Canada en consultation avec les organismes en santé œuvrant au développement des CLOSM. Nous croyons que ces ajouts correspondent parfaitement à vos orientations stratégiques et à votre mandat.

Nous espérons que l’ICIS prendra le temps de réfléchir à cette proposition en ayant toujours à l’esprit l’amélioration de la santé et des soins de santé.

Dans l’attente d’une réponse, nous vous prions de recevoir, Messieurs, nos plus chaleureuses salutations.

Libby Davies

Porte-parole de l’Opposition officielle en matière de santé

 

 

Yvon Godin

Porte-parole de l’Opposition officielle en matière de langues officielles

 

 

Djaouida Sellah

Porte-parole adjointe de l’Opposition officielle en matière de santé

 

 

Tyrone Benskin

Porte-parole adjoint de l’Opposition officielle en matière de langues officielles

This Open Letter to Ministers & Public Officials was posted on April 18, 2013
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